Le bassin méditerranéen est le berceau de la salade.
Les premières représentations de salade, dans les tombeaux égyptiens, datent du Vème siècle avant notre ère.
La culture de la mâche est apparue en France, sur les bords de Loire, à la Renaissance.
On la trouve notamment représentée dans une peinture de Léonard de Vinci, "La Léda et le Cygne", aujourd'hui disparue.

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 La mâche  fait partie, avec la laitue et la chicorée, des 3 grandes familles de         salade.
C'est une plante de la famille des valérianacées qui, dès l'automne et durant tout l'hiver, développe des rosettes de feuilles rondes, d'un vert foncé, à l'aspect velouté.

        Semée de la mi-août à la mi-décembre, elle trouve un terrain fertile dans un sous-sol sableux, drainé par les eaux douces.
Les Pays de Loire
, qui jouissent de ce terrain propice, représentent 85 % de la production nationale de mâche. La France est par ailleurs le premier producteur européen de mâche devant l'Allemagne et l'Italie, avec 20 000 tonnes produites chaque année.

       

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  Chaque Français consomme en moyenne 4,5 kilos de laitues (la batavia arrive en tête  suivie de la laitue et de la feuille de chêne), 2 kilos de chicorées et 150 grammes de mâche.
        Si la mâche est loin d'être la salade la plus mangée, elle conquiert de plus en plus de consommateurs, grâce à une meilleure présentation (en barquette et sachet plastique), et grâce aux récentes études qui ont mis en avant les bienfaits des Oméga 3, acides gras essentiels dont la mâche est riche.

Bonne salade !

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